ON THE ROAD ~walk slowly~

マリポサグローブ, ヨセミテ国立公園, US

日本名:ヨセミテ国立公園
正式名:Yosemite Forest National Park
地域:カリフォルニア州
面積:3082km²
創設年:1890年
URL:http://www.nps.gov/yose/
備考:世界自然遺産(1984年)
訪問日:2012年7月6日〜7月9日

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Yosemite National Park

ハーフドームの後に訪れたマリポサグローブは、まさに理想の森でした。
そこには生命力溢れた巨樹セコイヤが林立し、空は大きく開けて青空が覗き、陽光射し込む地面には緑が繁り、そして初夏の爽やかな風が森の中を吹き抜けていました。

Yosemite National Park
倒木と苗木。

ヨセミテバレーから南へ約1時間、ヨセミテ国立公園南端にあるマリポサグローブは、500本ほどのセコイア密集する巨樹の森です。
セコイヤとは、ジャイアントセコイアとコーストレッドウッドの二種類があります。
ジャイアントセコイアは平均樹齢が3000年もあり、高さ75〜90メートル、直径10メートルに及び、セコイア国立公園のシャーマン将軍の木は世界最大の「現存する世界最大の生物」(幹の体積が地上最大)と言われています。
コーストレッドウッドは、樹齢は2000年ほどでですが、直径7メートル、高さが100メートルと、ジャイアントセコイアと比べてスリムなのが特徴です。
その名の通り、木肌が赤みがかっているためこの呼び名になっています。
尚、ジャイアントセコイアはヨセミテなどシエラネバダ山脈だけに生育しており、コーストレッドウッドはカリフォルニア北部の海岸地帯周辺に生育しています。
そのため、今回見たセコイアはほとんどがジャイアントセコイアということになります。

Yosemite National Park

マリポサグローブに足を踏み入れてまず驚かされるのは、やはりセコイアの大きさです。
グリズリージャイアントと名付けれたマリポサグローブ最大のセコイアは、何度も落雷にあったため高さは64メートルほどで止まっているものの、直径9メートル、周囲28メートルと非常に太く、屋久島の縄文杉の周囲が16メートルなので、それを遥かに超える太さということになります。
これが、一本だけズドンと立っている訳ではなく、森中に同じような大きさの巨樹が立ち並んでいるのです。
あまりに大きすぎるので全体を写真に収めるのを早々に諦めて、のんびりに森の奥へと歩を進めていきました。

Yosemite National Park

Yosemite National Park

次に驚かされるのは、これだけ巨木が立ち並んでいるのに、森の中は非常に日当りが良く、そして緑に溢れていることです。
森を歩いていると、セコイアの大木も幹の部分が黒く焦げていたり、山火事の後をよく目にするのですが、実はこれが日当りの良さに関係しているのです。
この地域は乾燥した気候のため山火事が自然発生するのですが、セコイア自身は樹皮にタンニンが含まれるため火に強く表面を焦がす程度にとどまる中、火が枝や地面に密生した植物や落ち葉を焼き払い、陽光がセコイアやその苗木に降り注ぎ、森を育みます。
そう、火事でさえ、この森を作り上げる一つの自然現象なのです。

Yosemite National Park

Yosemite National Park

Yosemite National Park
樹皮はフカフカとしているんです。

マリポサグローブ内は、トラムが走っていて1時間程度で見て回れますが、せっかくこんなに美しい森があるのに歩かないなんてもったいないです。
このあたりは少し森の中に入れば、人も少なくセコイアに抱かれたひっそりとした森を堪能することができます。
だいたい3時間程度ですので、是非この生命力溢れた爽やかな森歩きを楽しんでください。

また、ヨセミテバレーだけ訪れるパターンも多いようですが、やはりヨセミテは数日宿泊してここまでも足を伸ばしてほしいところです。

Yosemite National Park

Yosemite National Park

Yosemite National Park

Yosemite National Park

D7000 + 16-85mm f/3.5-5.6G ED VR

あこがれのヨセミテ国立公園訪問を大満足の中終えましたが、シエラの旅はまだ続きます。
セコイア国立公園でとうとうヤツに出会います。。

http://www.flickr.com/photos/powerwoods/sets/United States/
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by powerwoods | 2013-06-28 22:30 | United States